La Mazda 3 2.5 Turbo 2021 est une voiture difficile à appréhender. Non pas parce qu’elle produit des accélérations et des performances en virage à faire fondre le cerveau, ni parce qu’elle vous mettra le feu aux poudres lors de l’autocross local. Ce n’est pas nécessairement le cas. Au contraire, la nouvelle Mazda 3 2.5 Turbo est si parfaitement adéquate dans de nombreux domaines que, considérée comme une voiture qui vous emmène du point A au point B dans le confort et sans drame, c’est un excellent véhicule. Pourtant, on ne peut s’empêcher de penser qu’elle a besoin de quelque chose de plus.

Belle à l’intérieur …

Comme nous l’avons déjà dit, l’habitacle de la Mazda 3 est le meilleur de sa catégorie, et ce, avec une certaine marge. Le tableau de bord est conçu proprement, tandis qu’un ensemble de cadrans essentiellement analogiques et un affichage tête haute présentent les informations importantes au conducteur de manière claire. Toutes les commandes secondaires de la voiture (bouton de volume, tiges de clignotant et système de chauffage, de ventilation et de climatisation) ont un poids magnifique et de haute qualité. Même lorsque vous effectuez une tâche aussi banale que le réglage de la température de l’habitacle, vous manipulez quelque chose qui semble bien pensé. Mazda travaille fort pour être perçue comme une marque de luxe, et cet intérieur est un exemple remarquable de ce dont elle est capable.

La Mazda 3 à hayon est également agréable à regarder, offre beaucoup d’espace de chargement et, si vous ne touchez jamais au mode Sport – qui active un comportement plus agressif de l’accélérateur et du levier de vitesses – elle peut même atteindre une consommation de 31 mi/gal sur l’autoroute, selon l’EPA. La chaîne audio Bose est excellente, les bruits de vent et de pneus sont bien étouffés, et l’ensemble de la voiture dégage une impression d’aspiration qui justifie son prix d’essai de 35 020 $.

Et si votre essai routier s’arrêtait là, vous penseriez : “Excellent travail, Mazda !”. Mais ce n’est pas le cas. Même si la Mazda 3 Turbo 2021 est un produit de haute qualité, il y a d’autres éléments intangibles qui comptent pour l’expérience globale.

Est-ce une voiture d’amateur de belles mécaniques?

Une voiture peut être bien exécutée, mais si elle vous laisse avec un sentiment de “meh”, est-ce encore une bonne voiture ? La plupart des gens répondraient : “Oui, bien sûr”. Et nous sommes d’accord. Mais parfois, cela ne suffit pas à nous satisfaire, surtout lorsque nous en sommes venus à attendre un certain niveau de personnalité des produits Mazda.

Peut-être que nos cœurs influencés par l’enthousiasme gonflent nos standards. Lorsque nous voyons un badge “Turbo” sur la croupe d’une petite voiture, et une fiche technique vantant les mérites d’un 4 cylindres en ligne de 2,5 litres développant 227 chevaux et 310 lb-pi de couple, ainsi qu’une transmission intégrale, nous avons tendance à imaginer que nous allons passer un bon moment. D’autres bicorps ayant reçu le même traitement au fil des ans – des voitures comme la Volkswagen GTI, la Ford Focus ST et l’ancienne Mazdaspeed 3 – nous viennent à l’esprit et nous pensons, avec joie, qu’il pourrait s’agir de la nouvelle Mazda que les enthousiastes attendaient.

Le nouveau moteur turbo à quatre cylindres en ligne – qui n’est pas tout à fait nouveau, puisqu’il équipe le CX-9 et le CX-5 depuis des années – développe 250 chevaux et 320 lb-pi si vous pouvez trouver du carburant à indice d’octane 93. Si l’indice d’octane 87 est le meilleur que vous puissiez trouver, ces chiffres tombent à 227 chevaux et 310 lb-pi. Par rapport à la Mazda 3 standard, cette voiture à hayon suralimentée développe 41 chevaux et 124 lb-pi de plus, au minimum.

Lors de nos essais, la 3 turbocompressée a fait le sprint de 0 à 100 km/h en 5,9 secondes et a parcouru le quart de mille en 14,5 secondes. C’est exactement ce qui se fait de mieux dans sa catégorie. Elle est même plus rapide que la dernière VW Golf GTI équipée d’une boîte automatique à double embrayage que nous avons testée, qui mettait 6,0 secondes pour accélérer de 0 à 100.

Ça sonne bien, alors montez dans la voiture et démarrez le moteur. Il n’y a pas d’embrayage à actionner ; la Mazda 3 2.5 Turbo 2021 est une machine automatique uniquement. Rendez-vous sur votre route sinueuse préférée, désactivez l’anti patinage, appuyez sur le bouton et… attendez. Bien sûr, elle part, mais pas de la façon dont nous l’attendions. Nous ne parlons pas de l’accélération brute, que les chiffres montrent comme étant bonne. Mais la boîte de vitesses est un peu à la traîne, ce qui est décevant alors que l’éthique de Mazda consistait presque toujours à offrir des voitures qui se conduisent bien et qui plaisent aux amateurs dès leur sortie de la boîte, sans avoir besoin de beaucoup de puissance pour être amusantes.

Au lieu de se sentir vivante et sur la pointe des pieds, la Mazda 3 Turbo 2021 semble sédentaire. La pédale de frein est molle ; au lieu d’un mordant initial survenant tout près du sommet de la course de la pédale, vous trouvez un pouce ou deux de course avant que les freins n’affectent beaucoup la décélération. Cela rend l’expérience de conduite moins agréable et diminue la confiance dans les réflexes de la voiture. Les vraies hot hatches ont des réactions vives et des retours d’information qui vous disent qu’elles ont été développées en partie en les battant à mort mécaniquement, afin de les rendre aussi engageantes et divertissantes que possible. Mais ce n’est pas le cas ici ; en fait, on a l’impression qu’une épaisse couche de caoutchouc exagérant la latence s’est glissée dans les coins et recoins de la Mazda.

L’amortissement de la suspension est le trait le plus marqué de la Turbo 3, une caractéristique qui contribue généralement à lui conférer une personnalité sportive. Mais comme la Mazda 3 standard à hayon, cette voiture se contente d’une poutre de torsion arrière, contrairement à la voiture de la génération précédente et son train arrière indépendant. Le résultat (comme nous l’avons déjà noté) est une voiture dont la tenue de route laisse à désirer, et qui est déstabilisée par les petites imperfections de la route, même à basse vitesse. Les plaques d’égout et les joints d’expansion peuvent bousculer l’arrière suffisamment pour nécessiter de fréquentes corrections de la direction. Si la puissance était tout ce dont la Mazda 3 2021 avait besoin pour être agréable à conduire, elle l’aurait fait. Au lieu de cela, le potentiel sous-jacent de la voiture n’est pas exploité.

Il y a beaucoup de choses à aimer, mais elle n’est pas encore aimable.

Nous savons par expérience que Mazda peut faire une voiture à hayon maniaque qui rivalise avec les meilleures d’entre elles. Oui, l’ancienne Mazdaspeed 3 était profondément imparfaite, mais elle était profondément divertissante et attachante en conséquence. Nous ne nous attendions pas à ce que la nouvelle Mazda 3 2.5 Turbo 2021 soit un successeur direct de cette voiture – Mazda a mûri et a dépassé ses folles années d’adolescence – mais nous espérions retrouver le charme de l’ancienne ‘Speed 3. Au lieu de cela, la Mazda 3 Turbo ressemble à son nom et rien de plus, à savoir une 3 avec un turbocompresseur boulonné à son moteur.

Cela ne fait pas de la Mazda 3 Turbo une mauvaise voiture. Si vous voulez une voiture à hayon qui est silencieuse, utilisable et relativement rapide, cette Mazda 3 2.5 Turbo 2021 est un excellent choix. Mais si vous voulez quelque chose qui se sente vraiment vivant, vous devrez chercher ailleurs. Peut-être que nos attentes étaient trop élevées. Vous pouvez peut-être dire que c’est notre problème. Mais le fait est que les précédentes créations de Mazda ont placé cette barre haute en premier lieu ; malheureusement, cette voiture roule en dessous.